BIODIVERSIDAD Y MEDICINA

En los últimos 30 años la importancia de la biodiversidad y de las substancias naturales que producen plantas y hongos, ha decaído en la industria farmacéutica mundial y en la medicina. Actualmente, se emplean principalmente para modificarlas químicamente y como inspiración para producir otras substancias semisintéticas en los laboratorios. Si bien, además, de la biodiversidad, hoy existen métodos muy sofisticados para obtener nuevos fármacos, los éxitos son insuficientes. Algunos analistas, opinan que la Industria Farmacéutica está en crisis, pues cada año son pocos los medicamentos innovadores que llegan a la clínica y requirieron inversiones gigantescas para desarrollarlos, por lo cual son muy caros. Esto ocurre cuando la sociedad demanda menores costos y otras alternativas terapéuticas. En este contexto, es necesario mirar nuevamente hacia la biodiversidad, investigar y aprovechar su potencial para usar con eficacia y seguridad las plantas medicinales; así como, para desarrollar fitomedicamentos a partir de extractos de plantas valorados química y farmacológicamente.

Ricardo Reyes Chilpa. Doctor en Ciencias por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Biólogo y Maestro en Ciencias en Ecología y Recursos Bióticos. Investigador del Instituto de Química de la UNAM. Investigador Nacional Nivel 3 del Sistema Nacional de Investigadores