LA VAINILLA

La vainilla es una orquídea originaria de México y fue descubierta por los totonacos, quienes ya la utilizaban extensamente antes de la llegada de los españoles. Su uso se extendió entre los pueblos prehispánicos, quienes la llamaron xahnat, hasta los aztecas, que le dieron el nombre de tlilxochitl. En el Totonacapan, la vainilla representaba un símbolo cultural. Más allá de su uso como condimento o saborizante, fue un elemento fundamental del comercio de manera similar al cacao y fue uno de los tributos que exigían los aztecas a los pueblos conquistados. Paradójicamente, a través de la historia, los poseedores de la vainilla indígenas campesinos y pequeños productores totonacos no se han visto beneficiados, a pesar de la riqueza que este producto representa.

Dra. Rebeca Menchaca García. Se graduó en la Universidad Veracruzana donde curso la Licenciatura en Biología y la Maestría en Ciencias. Es Doctora en Ciencias (Ecología Tropical) por el Centro de Investigaciones Tropicales (CITRO) de la Universidad Veracruzana, donde actualmente labora como investigadora