José Mariano Mociño nació el 24 de septiembre de 1757 en Real de Minas de Temascaltepec, Estado de México. Botánico, zoologo, médico, es uno de los sabio mexicanos más relevantes, pero lamentablemente menos conocidos. Participó de manera destacada en la Real Expedición Botánica de Nueva España. Esta expedición fue una de las más complejas, entre muchas que organizó la Corona española durante el siglo XVIII. Fue difícil por la duración, por la extensión de sus recorridos y por la extraordinaria calidad y cantidad de los materiales que se reunieron. La botánica, durante el movimiento intelectual de la ilustración, atrajo la mirada de muchos países por los abundantes usos de plantas: agrícolas, medicinales, tintóreas, textiles, maderables, entre otras. No obstante de ser una expedición botánica también estudiaron plantas sin semillas y animales. Mociño murió en Barcelona en 1820 y han pasado casi dos siglos para que se conozca buena parte de su labor como naturalista.

José Luis Godínez Ortega. Doctor en Ciencias Marinas por el CINVESTAV, Unidad Mérida. Curador de la Colección de Algas y del Acervo Histórico del Herbario Nacional del Instituto de Biología de la UNAM. Investiga las Algas Marinas y la Historia de la Biología en México. Participó en el proyecto “La Real Expedición Botánica a Nueva España”, obra en 12 volúmenes publicada en el Centenario de la Fundación de la Universidad Nacional. Ha publicado otros libros sobre Creación del Instituto de Biología y sobre la Historia de la Botánica.