BIODIVERSIDAD Y MEDICINA

En los últimos 30 años la importancia de la biodiversidad y de las substancias naturales que producen plantas y hongos, ha decaído en la industria farmacéutica mundial y en la medicina. Actualmente, se emplean principalmente para modificarlas químicamente y como inspiración para producir otras substancias semisintéticas en los laboratorios. Si bien, además, de la biodiversidad, hoy existen métodos muy sofisticados para obtener nuevos fármacos, los éxitos son insuficientes. Algunos analistas, opinan que la Industria Farmacéutica está en crisis, pues cada año son pocos los medicamentos innovadores que llegan a la clínica y requirieron inversiones gigantescas para desarrollarlos, por lo cual son muy caros. Esto ocurre cuando la sociedad demanda menores costos y otras alternativas terapéuticas. En este contexto, es necesario mirar nuevamente hacia la biodiversidad, investigar y aprovechar su potencial para usar con eficacia y seguridad las plantas medicinales; así como, para desarrollar fitomedicamentos a partir de extractos de plantas valorados química y farmacológicamente.

Ricardo Reyes Chilpa. Doctor en Ciencias por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Biólogo y Maestro en Ciencias en Ecología y Recursos Bióticos. Investigador del Instituto de Química de la UNAM. Investigador Nacional Nivel 3 del Sistema Nacional de Investigadores

VISITAS GUIADAS EN EL JARDÍN BOTÁNICO DE LA UNAM

El Jardín Botánico del Instituto de Biología de la UNAM es el segundo jardín botánico más antiguo del país y tiene un carácter nacional por la diversidad y representatividad de sus colecciones. Además de mantener colecciones de plantas vivas, el Jardín Botánico del IB-UNAM realiza actividades de difusión y educación, así como de investigación y de conservación de la diversidad vegetal mexicana.

Elia Herrera Torralba
Encargada de la Difusión del Jardín Botánico. Realiza cursos de capacitación para profesores y talleres para público en general. Asimismo, brinda apoyo a las actividades de la Asociación Amigos del Jardín A.C.

OBESIDAD Y PLANTAS MEDICINALES

La obesidad es una enfermedad crónica que afecta a más de mil millones de adultos, en todo el mundo. Para el año 2030, su prevalencia se duplicará y se convertirá en el mayor problema de salud del siglo XXI. En México, el consumo de suplementos dietéticos y mezclas de hierbas para promover la pérdida de peso es una práctica común. ¿Pero qué tan eficaces son estas plantas? ¿Se han evaluado a estas plantas? ¿Se conocen los compuestos activos?

Fabiola Domínguez. 
Dra. en Ciencias con especialidad en Biotecnología, Investigadora Titular del Laboratorio de Biotecnología de Productos Naturales, del IMSS, miembro del SNI nivel 2.

MÉXICO PARAÍSO DE LAS CRASULÁCEAS

Las Crasuláceas son plantas de hojas gruesas o “crasas”. Muchas de las especies de esta familia son muy populares en jardinería y floricultura, porque son pequeñas y requieren cuidados mínimos. Durante la década de 1970 hubo en enorme saqueo de crasuláceas en México; tal fue el impacto que hoy en día esta familia tiene 13 especies en la Norma Oficial Mexicana clasificadas como plantas en riesgo de extinción. Sin embargo, se han iniciado diversos esfuerzos para contrarrestar esta situación; uno de ellos ha sido la instalación de diversos centros de propagación de estas plantas. Las crasuláceas son algunas de las plantas mas usadas en las llamadas “azoteas verdes”.

Panuncio Jerónimo Reyes Santiago. Biólogo por la Facultad de Ciencias, UNAM. Responsable del programa de cultivo y propagación de cactáceas y suculentas en el jardín botánico de la misma institución. Promotor de las azoteas verdes.

AZOTEAS VERDES

La falta de áreas verdes y la contaminación en las grandes ciudades han llevado a imaginar nuevas maneras de crear jardines urbanos, como las “azoteas verdes”; que además de brindar una hermosa vista, ofrecen beneficios ambientales, al captar agua de lluvia, reduciendo las islas de calor y los contaminantes del aire. Países en Europa, hoy son los modelos a seguir en este tipo de proyectos ecológicos.

Panuncio Jerónimo Reyes Santiago. Biólogo por la Facultad de Ciencias, UNAM. Responsable del programa de cultivo y propagación de cactáceas y suculentas en el jardín botánico de la misma institución. Promotor de las azoteas verdes.