En el corazón de la Ciudad de México se encuentra el Bosque de Chapultepec, uno de los parques urbanos más importantes del mundo; el cual cuenta, entre otros atractivos con un Zoológico. Desde su creación y a lo largo de su historia, el Zoológico de Chapultepec ha enfrentado con éxito numerosos retos. En el mes de julio de 2019 se celebrarán 95 años de haber abierto sus puertas al público, siendo uno de los centros más importantes para la conservación de la biodiversidad, en donde especies animales en peligro de extinción han encontrado una oportunidad para vivir. Conocer la historia Zoológico de Chapultepec nos permite entender el gran esfuerzo de muchos amantes de la naturaleza, entre los cuales resalta su fundador, el biólogo Alfonso Luis Herrera.

Dra. Regina Horta Duarte. Maestra y Doctora en Historia por la Universidad Estadual de Campinas, en Brasil. Actualmente es Profesora Titular de la Universidad Federal de Minas Gerais, Brasil. Se especializa en Historia del Brasil., así como en la investigación de los zoológicos de América Latina en el siglo XX.

El 3 septiembre de 2018 el Museo Nacional de Brasil localizado en la Ciudad de Río de Janeiro fue consumido por las llamas. Después de perder casi dos millones de objetos de las colecciones del museo más importante del Brasil, día tras día, investigadores y técnicos revisaron los escombros como si fueran mineros en busca de oro y diamantes, logrando rescatar algunos objetos y fragmentos: conchas, piedras, artefactos indígenas, partes de esqueletos de animales. Hasta ahora, se han recuperado dos mil piezas. El museo ha recibido donaciones y fondos del gobierno federal para su reconstrucción. La expectativa es que el Museo Nacional pueda reabrir sus puertas en 2022, cuando Brasil celebrará 200 años de su independencia de Portugal.

Conductor: Para platicar sobre Museo Nacional de Historia Natural del Brasil y en especial sobre algunos de sus periodos más brillantes de su Historia, contamos con nuestra invitada:

Dra. Regina Horta Duarte. Profesora en la Universidad Federal de Minas Gerais, Brasil. Se especializa en la Historia del Brasil, así como en la Historia de los Zoológicos de América Latina. Conduce el programa radiofónico “Las Cuatro Estaciones” del grupo de investigación Historia y Naturaleza en Radio UFMG (104.5) del Brasil.

Las plantas aromáticas han sido utilizadas desde tiempos prehispánicos. Sus usos principales son medicinales, pero también se han utilizadas como condimentos, en ceremonias y actividades religiosas. Hay algunas plantas aromáticas que son representativas en la cultura mexicana. Un ejemplo es el cempasúchil, planta mexicana de olor y color característico que se usa para adornar en el día de muertos, junto a diferentes tipos de copales. Otros ejemplos de plantas mexicanas que son reconocidas internacionalmente son el orégano, la vainilla, el limón. México tiene diversidad de plantas con aroma que forman parte de su riqueza.

Mariana Palma Tenango. Es Ingeniera Agrónoma especialista en Fitotecnia por la Universidad Autónoma Chapingo y Doctora en Ciencias en Recursos Genéticos y Productividad-Fisiología Vegetal por el Colegio de Postgraduados. Actualmente es Investigadora Posdoctorante en el Posgrado en Sistemas en ESIME del Instituto Politécnico Nacional (IPN). Fundadora y actual vocal ejecutivo de la Red Mexicana de Fisiología Vegetal.

Planear en un gobierno local, no es un tema trivial. Se requiere de un marco de referencia que permita considerar metas consensuadas a escala global, como los Objetivos de Desarrollo Sustentable de la Agenda 2030 de Naciones Unidas.
Azcapotzalco ocupa el quinto lugar en relación al resto de las 16 alcaldías, con respecto al Índice de Ciudades Prósperas. El cumplimiento de las metas, en el contexto de un gobierno que amplía y hace el mejor uso de sus capacidades, se traduce en el cumplimiento de derechos protegidos por la Constitución de la Ciudad de México.

Alejandra Atzin Ramírez Licenciada en Biología por la UNAM. Directora Ejecutiva de Sustentabilidad y Directora de “Pa’ Ciencia la de México”.

Aunque, en los últimos 100 años Lago de Texcoco disminuyó drásticamente su tamaño por la desecación artificial, desde hace miles de años ha sido un humedal que permite la sobrevivencia de diversas aves residentes; así como, la llegada de otras aves acuáticas provenientes de otros países como lo son Estados Unidos y Canadá. Con el inicio de las obras del Nuevo Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México, los humedales y en especial el Lago artificial Nabor Carrillo, fueron desaguados poco a poco; ocasionando que las aves ya no tuvieran ese espacio, que por derecho histórico les pertenece. Tras la cancelación de esa megaobra, se abre el debate sobre cuál será el destino del lago de Texcoco y de qué manera se podría subsanar el daño ambiental que ocasionaron.
 
Dra. Patricia Escalante, es Bióloga, Maestra y Doctora en Ciencias por la UNAM. Investigadora del Departamento de Zoología del Instituto de Biología de la misma Universidad. Se especializa en genética y conservación de aves silvestres. Además es activista en la conservación del lago de Texcoco y su avifauna.

En las culturas prehispánicas las guacamayas eran consideradas dioses por sus colores: amarillo como el sol, rojo como el fuego y azul como el cielo; no obstante, en la actualidad son enjauladas y tratadas como mascotas. Desde 1970 esta especie se encuentra en peligro de extinción debido a la caza ilegal y la tala de las selvas. Para comercializarlas, los polluelos son robados de sus nidos, los transportan hacinados y mal alimentados, de tal forma que sólo uno de cada 10 sobrevive. En el pasado, se encontraban guacamayas hasta Tamaulipas, San Luis Potosí, Veracruz y Campeche. Hoy, solo ocasionalmente son vistas en el corredor selvático que sobrevive entre Guatemala, Chiapas y Oaxaca. Sin embargo, existen proyectos para rescatarlas. Hasta el momento han liberado aproximadamente 100 guacamayas rojas en los Tuxtlas, Veracruz. Para el éxito de estos esfuerzos es fundamental la educación ambiental para crear conciencia en los habitantes de las comunidades campesinas sobre la importancia de las guacamayas, fomentar su cuidado y alimentación, protegerlas de los cazadores. Estas acciones fomentan el ecoturismo y la economía local

Patricia Escalante, es Bióloga, Maestra y Doctora en Ciencias por la UNAM. Investigadora del Departamento de Zoología del Instituto de Biología de la misma Universidad. Se especializa en la conservación de aves silvestres, en especial guacamayas.

En México, como en la mayoría de los países, se ha vivido un proceso de urbanización sin precedentes. “Durante los últimos 30 años la población del país ha crecido 1.4 veces, mientras que la superficie urbana ha aumentado 5.9 veces”. Llenas de ventajas y desventajas, las ciudades atraen como nunca a la población con la oferta de trabajo, servicios, cultura y prosperidad. Las personas les inyectan vida a las ciudades; ocupan una casa, son productivos, circulan por sus calles, compran en sus tiendas y además con sus acciones cotidianas impulsan su desarrollo. Las ciudades de tamaño intermedio están en un momento crucial, tienen muchos recursos aprovechables y sus problemas son aún controlables, pero es necesario tener conciencia de ellos y plantear las políticas necesarias.

Taide Báez Velázquez es Licenciada en Ciencias Políticas y Administración Pública por la UNAM. Es coordinadora y fundadora del Laboratorio de Proyectos sociales LAPSO, cuenta con varios artículos publicados

La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) define la ciencia como “la mayor empresa colectiva de la humanidad. La ciencia ofrece soluciones para los desafíos de la vida cotidiana y nos ayuda a responder a los grandes misterios de la humanidad. Para afrontar los desafíos del desarrollo sostenible, gobiernos y ciudadanos tienen que entender el lenguaje de la ciencia y adquirir una cultura científica. Asimismo, los científicos han de comprender los problemas a los que se enfrentan los gobernantes y esforzarse en buscar soluciones pertinentes y comprensibles para los gobiernos y la sociedad en general”. Como en muchos aspectos de la vida, los gobiernos pueden definir políticas públicas para bien o para mal de la sociedad, crear o destruir, por lo cual es importante conocerlas.

Ricardo Reyes Chilpa. Doctor en Ciencias por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Biólogo y Maestro en Ciencias en Ecología y Recursos Bióticos. Investigador del Instituto de Química de la UNAM. Investigador Nacional Nivel 3 del Sistema Nacional de Investigadores.

El sargazo flotante fue conocido por primera vez en su viaje a las “Indias” en 1492, Cristóbal Colón notificó de unas algas flotando en el “Mar de los Sargazos” (Sargassum fluitans), desconocidas hasta entonces. El Mar de los Sargazos ocupa 4,164,000 km2 en el Mar Atlántico y está formado por algas flotantes de las especies Sargassum natans y S. fluitans. El sargazo flotante proporciona sustrato, refugio y áreas de alimentación para invertebrados, tortugas y peces, 10 de estas especies son endémicas. Existen parches de sargazo flotante desde el Golfo de México hasta el mar abierto; estas islas flotantes están dirigidas por las corrientes. Una teoría preliminar señala que los cambios recientes en los patrones de corrientes superficiales pueden estar desplazando el sargazo hacia nuevas regiones y áreas costeras. Los abundantes arribazones de sargazo que llegan a las playas pueden ser una amenaza, ya que su descomposición tiene efectos negativos en las actividades turísticas y en las pesquerías; además el sargazo pelágico trae especies exóticas alterando el equilibrio a otros ambientes. Durante 2015, se observaron cantidades masivas de sargazo pelágico sobre el Mar Caribe, afectando los recursos acuáticos, la pesca, las costas, el medio acuático y el turismo. Sin embargo, no se puede asegurar que los arribazones provengan del Mar de los Sargazos, ya que hay poblaciones dispersas en el Golfo de México y el Caribe, que podrían haber tenido un crecimiento acelerado y crear un agregado gigante que aunado a la corrientes atípicas podrían haber dirigido esta biomasa a las Playas de Cancún. Instituciones de gobierno nacionales y extranjeras están monitoreando vía satélite este fenómeno con el fin de entender su dinámica y origen. ¿Qué podemos hacer mientras tanto? Limpiar nuestras playas e intentar dar un uso a esta biomasa: Como alimento de animales (harina de algas), extracción de ácido algínico (ficocoloide) y como fertilizante, entre otros. Es urgente estudiar este fenómeno desde un punto de vista interdisciplinario para contestar preguntas como ¿De dónde proviene el sargazo?, ¿Cuál es su biomasa?, ¿Cuál es su duración?, ¿Es un evento local o global?, ¿Cambios en las corrientes?, ¿Causas (contaminación)? Sin duda es un tema que debemos estudiar que nos ayude a entender el fenómeno y sobre todo a predecirlo.

José Luis Godínez Ortega
Biólogo y Maestro en Ciencias egresado de la UNAM y Dr. en Ciencias por el CINVESTAV. Curador de la colección de algas del Herbario Nacional del Instituto de Biología de la UNAM.

El cambio climático es uno de los problemas más severos al que se enfrenta la humanidad. Se manifiesta por el aumento en la temperatura del planeta y se debe al incremento en los gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono y el metano al quemar petróleo y carbono para el transporte y producción de energía, así como, a la deforestación e incendios forestales. Los avances en la investigación del cambio climático y las crecientes evidencias de sus graves peligros ambientales, sociales y económicos, han obligado a que en los últimos años los gobiernos del mundo lo incorporen en sus agendas. Pero, ¿Cómo combatir el cambio climático? Los bosques y selvas pueden ser una manera de mitigarlo.

José Antonio Benjamín Ordóñez
Biólogo por la Facultad de Ciencias de UNAM y Doctor en Ciencias Biomédicas, Instituto de Ecología de la misma institución, Evaluador Acreditado por del fondo FONSEC SEMARNAT. Ha publicado varios libros y artículos.